Pauline de Vries

Hoe word ik een betere moeder?

"Elke keer dat ik een opvoedboek lees, raak ik er nog meer van overtuigd dat ik geen goede moeder ben. Ja, dat klinkt misschien overdreven, maar het voelt echt zo. Neem nou "Jagen, verzamelen, opvoeden". Ik kocht dat boek omdat iedereen op Instagram er mega positief over is. Conclusie; een goede moeder zorgt ervoor dat haar kind van jongs af aan vrijwillig taakjes in huis doet, dat je nooit boos wordt op je kind en dat je vooral geen complimentjes geeft. Nou, voor dat examen ben ik nu al gezakt."

Hoe opvoedboeken je wel verder kunnen helpen.

Als jij ook ervaart dat opvoedboeken je vooral vertellen wat je allemaal fout doet, dan is mijn eerste tip: lees geen opvoedboeken meer. Of lees ze pas als je er aan toe bent. Opvoedboeken kunnen heel inspirerend zijn, als jij als moeder al stevig in je schoenen staat, weet wat je wil en wat je nodig hebt. Dan kun je er geïnspireerd door worden of praktische tips uit halen.

Geen succes? Lees dan eerst andere boeken.

Wat we vaak willen is een eenvoudige oplossing, voor een ingewikkeld probleem. Stel, jouw kinderen vliegen elkaar constant in de haren. Ze maken voortdurend ruzie over de kleinste dingen. Dit speelt al langere tijd en je hebt al heel veel geprobeerd; straffen, belonen, boos worden.. niks werkt. Denk je dan dat een opvoedboek lezen wel de oplossing is? Ik niet.

Wat je veel beter kunt doen is eerst andere boeken lezen en aan de slag gaan met jezelf als moeder. Hoe komt het dat de kinderen niet luisteren? Heb jij misschien moeite met grenzen aangeven? Heb je in het verleden iets meegemaakt waardoor je nu liever conflicten vermijd? Of heb je te weinig energie om je kinderen goed te begeleiden? Onderzoek dat en ga daar eerst mee aan de slag.

Wat kun jij doen om een betere moeder te worden?

Sta in elk geval open om te leren. Dat noemen ze ook wel een "groei-mindset". Niemand is geboren als een perfecte moeder, iedereen doet maar wat. Maar blijf open staan om te leren en jezelf te verbeteren. Als jij goed in je vel zit, ontspannen bent, genoeg energie hebt, dan wordt het opvoeden echt veel makkelijker. Je hebt dan namelijk genoeg energie en geduld om duidelijke grenzen aan te geven, gedrag te blijven corrigeren en te onderzoeken wat werkt voor jou en jouw gezin.

Lekker leven en ontspannen opvoeden.

Dit is precies de reden waarom de cursus die ik aanbied "Lekker leven en ontspannen opvoeden" heet. En dus niet andersom: ontspannen opvoeden en lekker leven. We denken vaak; als de kinderen beter zouden luisteren, dan zou ik een leuker leven hebben. Als ik meer op 1 lijn zou zitten met mijn partner of ex, dan zou het allemaal veel makkelijker gaan. Als mijn kind geen autisme en adhd had, dan kon ik vaker tijd voor mezelf nemen.

Maar draai het eens om. Wat als je er eerst voor gaat zorgen dat jij lekker leeft? Dat je plezier hebt, tijd voor dingen die jij belangrijk en leuk vindt, genoeg energie? En dan kun je van daaruit, met die tijd en energie, weer ontspannen gaan opvoeden. Regels opstellen, gedrag corrigeren, consequent zijn, maar ook; samen leuke dingen doen, plezier maken, harmonie in je gezin ervaren. En loop je daarna nog tegen kleine en concrete probleempjes aan in je opvoeding? Dan kun je altijd dat opvoedboek er nog bij pakken.

Meer weten over mijn aanpak en de cursus Lekker leven en ontspannen opvoeden? Je leest er alles over op deze pagina.

Ontspannen opvoeden

Om een goede moeder te kunnen zijn, is het belangrijk dat je zelf goed in je vel zit. Heb je veel stress, te weinig tijd in een dag, een vol hoofd of spanning, dan is het bijna onmogelijk om geduldig en lief te blijven reageren op je kind.

Ik spreek als pedagoog en coach voor moeders, regelmatig moeders die er doorheen zitten. De kinderen luisteren niet, maken ruzie met elkaar, de sfeer thuis is niet te genieten. En als moeder ben jij dan de politie-agent. Je hoort jezelf steeds herhalen; “hou op, doe dat niet, stop daarmee, doe eens aardig!

Als het lang duurt, heeft het ook effect op de relatie met je partner (jullie zitten niet meer op een lijn) en op jezelf. Je raakt jezelf een beetje kwijt.

Dat kost allemaal ontzettend veel energie en daardoor kom je in een negatieve spiraal. Jij bent moe, hebt een korter lontje, krijgt discussies met je kinderen en/ of je partner, de kinderen zoeken jouw grenzen op, daar word je weer moe van, enzovoort.

Deze aanpak werkt helaas meestal niet..

Dit is een spiraal die moeders (en veel deskundigen) vaak proberen te doorbreken door te focussen op het kind. Ze gaan aan de slag met beloningen, complimentjes en stickervellen. Goed gedrag wordt beloond.

Vaak geeft dat in eerste instantie wel verbetering. Het kind ontvangt graag complimentjes en veel kinderen zijn gevoelig voor beloningen.

Maar dan.. na een paar dagen of een paar weken lijken oude patronen weer terug te komen. De sfeer in huis wordt minder goed, er kan steeds minder vaak een sticker geplakt worden. Of de ingezette tool wordt zelfs als drukmiddel gebruikt: “Als je nu niet ophoudt, krijg je geen sticker!” En voor je het weet, ben je weer terug bij af.

Maar wat is dan wel de juiste aanpak?

Het begint allemaal met jou, als moeder. Focus even niet op je kind, maar op jezelf.
Zit jij eigenlijk wel lekker in je vel?

Je kunt de negatieve spiraal blijvend doorbreken, door eerst aan jezelf te gaan werken. Zorg dat je meer energie krijgt, meer plezier, vaker een momentje voor jezelf neemt om op tijd op te laden. Als jij “lekker aan het leven” bent, regelmatig dingen doet die belangrijk zijn voor jou, die je energie en plezier geven, kom je weer in balans. En van daaruit wordt het ineens veel eenvoudiger om ontspannen op te voeden.

Als jij lekker in je vel zit, genoeg energie voelt en weinig tijdsdruk, ben je veel beter in staat om je eigen grenzen aan te geven, geduldig te zijn, creatief te denken, goed te plannen, vooruit te kijken, oplossingsgericht te denken, nieuwe dingen te leren.. en dat heeft allemaal direct een positieve invloed op je kinderen. De rust is weer terug; in jouw hoofd en in je huis.

Maar hoe doe je dat dan?

Je kunt beginnen met meer tijd voor jezelf vrij te maken. Tijd die je gaat gebruiken om weer op te laden. In die tijd ga je iets doen dat jou energie geeft. Net als een telefoon die langzaam leegloopt en regelmatig aan de lader moet, besteed jij bewust aandacht aan het opladen van je eigen energie. Om je te helpen bij deze eerste stap, heb ik een magazine geschreven. Dit magazine, Time 4 You, staat vol met inspirerende verhalen en tips van mij en van andere moeders. Je kunt hem vandaag nog gratis downloaden.

Een tweede goede stap is om het niet alleen te doen. Betrek je partner en je kinderen bij je plannen. Vertel ze hoe belangrijk het is dat jij tijd neemt om weer op te laden en bedenk samen met je partner oplossingen.

Het helpt ook om je verhaal te delen met andere moeders, want je bent zeker niet de enige die het lastig vindt om lekker te leven en ontspannen op te voeden! Daarom ben ik een besloten Facebookgroep gestart met de naam Ontspannen opvoeden. Inmiddels schrijven we daar met ruim 60 moeders over tijd voor jezelf vrijmaken, ontspannen, opladen en opvoeden. Je bent van harte welkom om daar mee te kletsen en inspiratie op te doen.

Zo krijg je meer energie!

Heb jij goede voornemens en doelen bedacht voor jezelf? Wat je dan echt nodig hebt om aan jouw doelen of dromen te kunnen werken zijn eigenlijk twee hele simpele ingrediënten:

Tijd en energie.

Als je voldoende tijd en energie hebt gecreëerd om aan je doelen te werken, is de kans dat het ook echt lukt veel groter! Maar hoe pak je dat handig aan?

Het probleem met tijd is, dat je het maar een keer kunt besteden. Je kunt niet meer tijd maken, als je tijd tekort komt. Je kunt wel zorgvuldiger omgaan met de tijd die je hebt. We hebben allemaal maar 24 uur in een dag. Waar besteed jij jouw tijd aan? Zou dat beter kunnen? Zijn er dingen waarmee je kunt stoppen of die je minder vaak kunt doen, zodat je tijd vrijmaakt om te werken aan jouw doelen?

Je kunt ook het gratis magazine Time 4 Me downloaden, dat staat vol tips en inspiratie om als moeder makkelijk meer tijd voor jezelf vrij te maken.

Zo creëer je meer energie voor de dingen die echt belangrijk zijn voor jou!

Begin, als stap 1, met een overzicht maken van alle dingen waar je nu jou kostbare energie aan besteed. Dat kan heel globaal. Al die activiteiten kun je daarna onderverdelen in 4 groepen:

  • Dingen die belangrijk zijn voor mij.
    Bijvoorbeeld je werk, zorg voor de kinderen en je huis.
  • Dingen die me plezier, ontspanning en/ of energie geven.
    Bijvoorbeeld een avondje uit met je partner, een mooi boek lezen of sporten.
  • Dingen die bijdragen aan het behalen van mijn doelen of dromen.
    Bijvoorbeeld een cursus volgen, sporten voor een fit lichaam, tijd voor jezelf nemen, zodat je een positievere moeder kunt zijn.
  • Dingen die niet echt belangrijk zijn, die je geen energie geven en die ook niet bijdragen aan je doelen.

Zodra je heel helder hebt waar je energie precies naartoe gaat, kun je alle dingen die je in groep 4 hebt opgeschreven gaan aanpassen. Je kunt ze minder vaak doen, er helemaal mee stoppen, of onderzoeken of je ze kunt uitbesteden.

Stap 2: zorg dat de basis op orde is.

Als je meer energie nodig hebt, is het erg belangrijk dat je basis op orde is. Slaap je voldoende, beweeg je elke dag, kom je regelmatig buiten, maak je gezonde eetkeuzes, neem je voldoende rust, ben je matig met dingen als suiker, koffie en alcohol?

Al deze dingen kunnen je gaan helpen om meer energie te krijgen. Energie die jij nodig hebt om aan de slag te gaan met activiteiten die belangrijk zijn voor jou en die je nog meer energie en plezier geven. Zo kom je in een positieve energie-spiraal!

Stap 3: onderzoek waar jij blij van wordt en wat jou energie geeft!

Dat is natuurlijk heel persoonlijk. Onderzoek waar jij echt blij van wordt. Wat heb je afgelopen maand gedaan, wat je echt energie gaf?

Denk bijvoorbeeld aan sporten, buiten bezig zijn, een spelletje doen met de kinderen, wandelen, lezen, een kast opruimen, naar de kapper gaan, iets bakken, creatief bezig zijn of met een vriendin afspreken..

Probeer uit wat bij jou past!

Zodra je hebt ontdekt waar jij echt blij van wordt, plan dan ook bewust tijd in om die dingen regelmatig te doen. Zie tijd voor jezelf nooit als verloren tijd. Het is tijd die jij investeert in jezelf, zodat je daarna met meer energie de moeder kunt zijn, die je graag wil zijn.

Goede voornemens voor 2024?

Heb jij je al een aantal keer voorgenomen om dingen anders aan te gaan pakken?

Minder vaak uit je slof schieten tegen de kinderen, geduldiger zijn als moeder, meer tijd voor jezelf vrijmaken of nu echt gezonder gaan koken? Maar lukt het niet om je ‘goede voornemens’ vast te houden?

In de eerste week van januari organiseer ik een nieuwjaars-challenge, speciaal voor moeders. (Inschrijven kan tot en met 30 december). Tijdens deze challenge gaan we met een groepje aan de slag om onze dromen en goede voornemens om te zetten in een helder doel met een goed plan.
Want.. zonder plan komt het er niet van!

Challenge gemist? Dan heb ik hier nog een aantal tips voor je:

Kijk eerst terug, evalueer wat goed ging en wat je wilt veranderen.

Blik eerst eens terug op het afgelopen jaar. Wat heb je al geprobeerd om dit goede voornemen aan te pakken? Heb je al stappen gezet? Wat werkt voor jou en wat niet? Wat kun je hiervan voor jezelf leren?
Bijvoorbeeld: schrijf je je steeds in voor een sportschool, maar ga je vervolgens niet? Dan is de sportschool gewoon niet jouw ding. Zoek eerst uit wat wel bij jou past, waar je blij van wordt. Dan is het veel makkelijker vol te houden!

Zonder plan komt het er niet van!

Zorg dat je je voornemens omzet in een helder doel. Als je voornemen is om "meer tijd voor jezelf te creëren", bedenk dan ook: waarom wil ik dit, wat heb ik nodig om dit te laten slagen, wanneer ga ik dit realiseren?
En natuurlijk kun je ook mijn gratis magazine downloaden. Time 4 Me staat vol met tips in inspiratie om makkelijk meer tijd voor jezelf vrij te maken.

Sta open voor hulp.

Doe het niet alleen. Als je in je eentje aan de slag gaat is de kans op succes kleiner. Samen kom je altijd verder. Misschien is Lekker leven & ontspannen opvoeden iets voor jou, of schrijf je in voor de gratis Facebookgroep en klets daar gezellig mee met ruim 50 andere moeders, die ook graag meer ontspannen willen opvoeden.

Ik wens je een heel gelukkig en ontspannen 2024!

Liefs, Pauline.

Feestdagentips voor moeders.

Tips om stress bij je kinderen te voorkomen, tijdens de feestdagen.

Die tips vliegen je om de oren op sociale media *
Maar wij als moeders dan? Vergeten we onszelf niet een beetje?

Tips om stress bij jezelf te voorkomen, tijdens de feestdagen.

Daarom deel ik in dit blog tips met je, zodat je zelf lekker ontspannen de drukke decembermaand door kan komen. Bedenk wel; tips werken niet als je ze alleen leest, maar wel als je ze ook echt toepast.

Tip 1: begin op tijd.

Klinkt misschien een beetje cliché, maar het is echt waar. Als je op tijd begint met het kopen en inpakken van cadeautjes, goede afspraken maken met familie en alvast een bezem door je huis haalt, zal je vlak voor de feestdagen minder stress ervaren.

Tip 2: doe niet wat anderen doen.

Tenminste, niet omdat anderen het doen. Of omdat je denkt dat het zo hoort. Of omdat je anderen niet teleur wilt stellen. Echt heel lief van je, maar je leeft maar één keer. Daarom: blijf dicht bij jezelf. Doe wat goed voelt voor jou en je gezin. Betekent dat, dat je af en toe nee moet zeggen? Ja.

Tip 3: less is more.

Je hoeft niet alle feestjes af te lopen, het hele huis en de tuin aan kant te hebben en vol te hangen met versiering, iedereen een kaartje te sturen, een nieuwe outfit te kopen voor het hele gezin en het perfecte kerstdiner op tafel te toveren. Het hoeft echt niet.
Het mag natuurlijk wel. Als jij daar gelukkig van wordt en energie van krijgt, dan juist wel doen. Voor alle anderen: less is more, vaak is minder doen en kopen juist meer genieten.

Tip 4: plan een momentje voor jezelf in.

De feestdagen draaien natuurlijk voor een groot deel om de kinderen. Als zij maar gelukkig zijn.. en daar zit wel wat in, maar een uitgeputte en chagrijnige moeder gaat daar niet bij helpen. Zorg er daarom voor dat je zelf ook op tijd oplaadt. Dat doe je door af en toe een momentje voor jezelf in te plannen.

Tip 5: geef jezelf een cadeautje.

Geen idee hoe je een momentje voor jezelf in kunt plannen, om even op te laden tijdens de feestdagen? Geef jezelf dan gratis het digitale magazine Spring! cadeau. In dit magazine staan heel veel tips en inspirerende verhalen van mij (pedagoog en coach voor moeders) en andere moeders die hun beste tips met jou willen delen.

Zijn jouw kinderen totaal gespannen tijdens de feestdagen en krijg je daar zelf ook stress van?

Vooruit, dan geef ik je ook nog wat tips voor je kinderen.
- Zorg dat je het ritme zo lang mogelijk vasthoud. Natuurlijk zijn pepernoten, het sinterklaasjournaal, kerstkransjes en de boom versieren een groot feest, maar bied je kind ook houvast gedurende de dag met een normaal ontbijt, lunch, avondeten en bedritueel. Op die manier creëer je rust in huis.

- Help je kind met aftelkalenders en vertel elke ochtend bij het ontbijt wat er precies op het programma staat. Dat geeft je kind overzicht en rust. De kerstboom kopen komt dan niet meer als een verrassing, maar gewoon zodra er een boompje op de kalender staat. Scheelt jou ook een hoop vragen beantwoorden (en gezeur).

- Ook hier geldt; less is more. Je kind hoeft niet overal aan mee te doen, mag ook een dagje "ziek" thuis blijven om even bij te tanken en hoeft niet elk speelgoedje uit de speelgoedwinkel te veroveren. Jullie mogen ook gewoon genieten van wat er wel is en af en toe een stapje terug doen.

Fijne feestdagen!

Ik stop ermee!

Kun jij wel wat meer tijd, meer energie, ruimte en plezier gebruiken? Dan is het slim om af en toe even stil te staan en te bedenken wat jij los wilt laten, waar je mee kunt stoppen.

Loslaten in de herfst.

De herfst is voor mij het ideale moment om even stil te staan en te bedenken wat ik los wil laten. Ik begin relatief eenvoudig, met het loslaten van spullen. Daarna ga ik kijken welke activiteiten ik los kan laten, waar ik mee kan stoppen. Op die manier creëer ik meer energie en ruimte en kan ik beter kiezen wat ik wel met mijn tijd wil doen.

Tien tips: waar kun je mee stoppen?

Ter inspiratie geef ik je tien suggesties van dingen waarmee je zou kunnen stoppen:

  1. Doelloos scrollen op je telefoon, of zappen voor de tv. (Deze sluipt er bij mij ongewild soms toch weer in!)
  2. Altijd als eerste je hand opsteken, als er in een groep (op school, op je werk, bij je sportclub) om hulp gevraagd wordt. Je kunt ook eerst even afwachten wat de anderen doen en bijspringen als dat echt nodig is.
  3. Een hobby of activiteit die je al langere tijd doet, maar waar je eigenlijk niet zoveel plezier meer in ervaart. Twijfel je? Bepaal een datum waarop je definitief de knoop doorhakt en zet deze in je agenda.
  4. Chaos. Probeer een goede structuur en routines aan te brengen in je week. Ben jij elke week weer tijd kwijt aan het zoeken naar gymschoenen, zwembroeken of bibliotheekboeken? Kies een vaste plek voor deze spullen en pak ze de avond van tevoren vast in.
  5. Perfectionisme. Je huis schoon en opgeruimd, je kinderen hebben hun huiswerk af, er staat een gezonde maaltijd op tafel, op je werk is iedereen enthousiast over jouw bijdrage, je hebt aandacht voor iedereen die belangrijk voor je is.. het is misschien een beetje veel. Is er iets wat je iets minder vaak zou kunnen doen? Misschien een taak in het huishouden die ook wel om de dag kan, in plaats van elke dag?
  6. Vijf keer per week naar de supermarkt gaan. Maak in het weekend een weekmenu met bijbehorende boodschappenlijst en doe nog maar een keer per week boodschappen. Het scheelt je tijd en energie. Je hoeft zelfs niet meer elke dag te bedenken wat ‘we nu weer gaan eten’.
  7. Je mag ook kritisch kijken naar je vrienden- en kennissenkring. Van wie krijg je energie, met wie heb je vaak lol? En wie kost je vooral energie, wie is er vaak negatief? Je mag hier keuzes in maken. Je kunt best besluiten vaker met persoon A af te spreken en wat minder vaak met persoon B.
  8. Stop met alles alleen te willen doen. Zeker als je een partner hebt, of kinderen die al wat groter zijn. Welke taken kunnen zij structureel van je overnemen? Hoe je kun je de huishoudelijke taken beter verdelen? Is er iemand anders die (betaald of tegen een wederdienst) taken van je over kan nemen?
  9. Kijk ook eens kritisch naar de activiteiten van je kinderen. Vinden ze de clubjes waar ze op zitten nog leuk, geeft het ze energie en plezier? Of ben je wekelijks aan het trekken en duwen om ze te motiveren? Hoe vaak mogen ze per week met een vriendje afspreken, zodat het nog leuk blijft voor iedereen?
  10. En als laatste tip: stop met jezelf voorbij rennen. Neem regelmatig een momentje voor jezelf, maak van zelfzorg een prioriteit. Als jij goed in je vel zit en voldoende energie hebt, heeft dat een positief effect op je hele omgeving.
    Vind je het lastig om tijd voor jezelf vrij te maken? Download dan gratis het magazine Spring! Daar staan tips in van mij (pedagoog) en andere moeders die je kunnen inspireren om makkelijk meer tijd voor jezelf vrij te maken.

Kies wat echt belangrijk is voor jou, zo creëer je ruimte.

Door af en toe stil te staan, te bedenken wat echt belangrijk voor je is en daarna bewuste keuzes te maken, krijg je meer energie, tijd, plezier en overzicht. Het geeft je rust en ruimte, in je agenda en in je hoofd!

Heb jij wel iets meer nodig, dan tien suggesties in een blog? Een stok achter de deur, een steuntje in de rug, iemand die in jouw persoonlijke situatie meedenkt? Zou je graag wat ondersteuning krijgen om echt meer ruimte in je hoofd en in je agenda te creëren? Wil je lekker leven en ook ontspannen opvoeden; met plezier, energie en zelfvertrouwen?

Ik help daar dagelijks moeders mee! Misschien ook iets voor jou? Kijk dan naar het traject Lekker leven en ontspannen opvoeden, of stuur me een berichtje. Ik help je er graag mee.

“Als ik dit had geweten, was ik waarschijnlijk nooit aan kinderen begonnen.”

Ze kijkt me aan, met tranen in haar ogen. “Vind je me nu een slechte moeder, omdat ik dit zeg?”

Ik ben er even stil van.

Deze moeder van drie kinderen, heeft het niet makkelijk. Eerst kreeg haar oudste een diagnose; ADD en hoogbegaafd. De combinatie van deze diagnoses maakt dat ze de symptomen heel lang heeft kunnen verbergen, maar uiteindelijk toch vastliep.

Een paar jaar later krijgt de jongste ook een diagnose: ADHD.

De orthopedagoog geeft een hele ‘boodschappenlijst’ aan tips. Zorg voor rust en regelmaat in huis, dat is toch wel het belangrijkste voor dit gezin. Vaste ritmes, duidelijkheid, structuur, dat is wat deze kinderen nodig hebben.

Maar het lukt de moeder niet. Steeds weer maakt ze een planning en steeds loopt die planning in de soep. Ondanks de net aangeschafte agenda, kalender, pictobord en de vele doe-lijstjes, lukt het haar maar niet om rust en structuur aan te brengen in huis.

Dan ontdekt ze dat ze zelf ook ADD heeft. Dat is de reden dat het plannen en organiseren haar zelf ook niet lukt. Ze voelt zich een slechte moeder, omdat ze haar kinderen niet kan geven wat ze zo hard nodig hebben.

Ik stel haar een aantal vragen. Wat heb jij zelf nodig? Waar heb jij plezier in? Waar krijg jij energie van? Wat vind jij echt belangrijk in de opvoeding. Ze weet het niet meer. In het zorgen voor de kinderen is ze zichzelf een beetje kwijt geraakt. We gaan samen aan de slag.

Langzaam, stapje voor stapje, komt er weer plezier in huis. En daarna ook meer rust. En door de rust meer ruimte en overzicht. Het gaat nog niet zoals het is voorgeschreven, een echt gestructureerd huishouden zal het waarschijnlijk nooit worden, maar wel een thuis waar dit gezin zich goed bij voelt.

Zou jij ook graag meer rust in je hoofd en in je huis willen? Meer ruimte voor plezier en ontspanning? Stuur me dan een berichtje. Dan neem ik contact met je op en kijken we samen wat ik voor jou kan betekenen.

Als de vakantie niet zo gaat als je gehoopt had..

De afgelopen dagen was ik wat stiller op sociale media. Onze vakantie verloopt namelijk niet zoals we gehoopt hadden. Geen populair onderwerp op sociale media, maar het gaat gewoon niet zo goed bij ons.

“Ach joh, kop op, anderen hebben het veel erger dan jij.” “Maak er gewoon het beste van!” “Dan ga je toch gewoon...”

Goed bedoelde adviezen, maar echt helpend zijn ze niet.

Wij hadden een plan voor de zomervakantie. Het doel was vooral om even lekker tot rust te komen. Helaas is het niet gelopen, zoals we graag wilden.

“Je bent toch niet van suiker.” “Er bestaat geen slecht weer, alleen slechte kleding!”

Was het maar zo simpel.

Mijn dochter en ik hebben aquagene pruritus, kort door de bocht; we zijn allergisch voor water. In de praktijk betekent dat douchen met speciale olie en bij een hoge luchtvochtigheid, regen en zweet; heel veel jeuk. Denk aan ‘50 muggenbulten tegelijk – jeuk’ of aan ‘in je nakie rollen door de brandnetels – jeuk’.

Gelukkig zijn er wel een paar middeltjes die de jeuk iets kunnen verlichten. Zalven van de dermatoloog, vochtvangers in huis, de kachel af en toe even aan zetten en lichttherapie. Voor de lichttherapie gaan we beide drie keer per week naar het ziekenhuis. Daarnaast hebben we regelmatig overleg met de dermatologen. Dat kost veel tijd en energie, maar het is de moeite waard.

In overleg met de dermatoloog besloten we begin juli om in de zomervakantie een lichttherapie-pauze te houden. Op die manier konden we echt even tot rust komen, met veel minder zorgafspraken. Het advies van de dermatoloog was wel om dagelijks een kwartier met zo min mogelijk kleding in de zon te gaan.

Je raadt het natuurlijk al.. dat lukt deze zomervakantie niet. Dagen met regen, een enorm hoge luchtvochtigheid en geen zon. Dat betekent dus terug naar het ziekenhuis, drie keer per week. Totdat eindelijk de zon weer gaat schijnen.

Daar komt nog bij dat mijn oudste de week voor de vakantie een oorontsteking opliep. Hij is al ruim 2 weken aan het kwakkelen, met veel oorpijn. Slaapt slecht, voelt zich belabberd. Vandaag gaat hij voor de derde keer naar de huisarts in twee weken en laten we hopen dat hij hem dit keer wel echt verder kan helpen.

Kortom, onze zomervakantie is enigszins in het water gevallen. Letterlijk. En natuurlijk baal ik daar enorm van. Eigenlijk doorloop ik nu de volgende fases:

1. Geconfronteerd worden met het feit.

Ik krijg te horen dat onze ziekenhuis-pauze niet door gaat. Dat betekent drie keer per week vroeg de wekker zetten om het ziekenhuis te bellen om te horen hoe laat we die dag kunnen komen. Daarna weten we wanneer we kunnen komen (dat kan om 10 uur zijn, maar ook om 14 uur bijvoorbeeld) en of we de rest van de dag nog plannen kunnen maken. Normaal hebben we vaste tijden, maar omdat we onze plekjes ‘opgegeven’ hebben deze zomer, moeten we het nu doen met gaatjes die vrijkomen in de planning.

2. Balen.

Dit is eigenlijk een hele belangrijke fase, die we het liefste wegstoppen of overslaan. Maar het hoort erbij. Even flink balen. Balen omdat ik toch weer een agenda vol zorgafspraken heb, terwijl we zo toe waren aan rust. Balen dat ik geen afspraken of plannen kan maken op die dagen, omdat ik van tevoren niet weet hoe laat we terecht kunnen. Balen dat ik niet in de tuin kan werken, niet kan barbecuen, steeds de vochtvreters moet legen, zelfs de kachel af en toe aan moet zetten om de boel weer droog te krijgen in huis.

3. Accepteren.

Het is wat het is. We hebben nou eenmaal deze aandoening en we wonen in Nederland. De kans dat het weer doet wat ik wil, is klein. Sterker nog, het weer ligt volledig buiten de zone van invloed, je kunt er niets aan veranderen. Bij deze fase hoort voor mij ook veel bewegen, wandelen tussen de buien door, yoga en geleide meditatie. Uit mijn hoofd en in mijn lijf.

4. Omdenken.

Goed. Het is wat het is. En wat kan er wel? In de meivakantie wilde ik graag naar Frankrijk, maar moesten we in de buurt van het ziekenhuis blijven en dus werd het een vakantie in Norg. We hebben toen een heerlijke week gehad. Dus; wat kan er wel?

Dochter en in zijn naar de bioscoop geweest, naar de Barbiefilm en hebben een hele leuke avond gehad. Gisteren hebben we met het hele gezin een potje monopolie gedaan.

Door de jeuk slaap ik momenteel gemiddeld maar 3 uurtjes per nacht, maar ik kan wel middagdutjes doen. Dat kan wel. We gaan ook nog twee weken naar het buitenland, waar wel mooi weer voorspeld is, gelukkig kan dat ook.

Ben of ken jij iemand waarbij de vakantie ook tegenvalt, om welke reden dan ook?
Is je kampeervakantie verregend? Zijn de kinderen hartstikke dwars? Heeft niemand zin in jouw bedachte uitjes? Doet je partner niks in het huishouden? Is het budget op?

Schiet niet meteen in de vierde fase, door de tegenslag ‘weg te praten’. Door dingen te zeggen als; het kan altijd nog veel erger, of; het wordt vanzelf weer beter. Daar heb je helemaal niks aan. Wat wel helpend is, is even balen, proberen te accepteren en waar mogelijk bedenken wat er nog wel kan.

Ik wens jullie allemaal een hele fijne zomervakantie!

Pauline.

PS. Baal jij als moeder ook enorm van de regen en vlieg je af en toe tegen de muren op? Gaat de vakantie niet zoals je gehoopt had? Zorg dan in elk geval goed voor jezelf. Maak tijd vrij voor jezelf en doe dingen waar je blij van wordt. Weet je niet goed hoe je dat kunt realiseren? Download dan gratis mijn magazine Spring! Die staat vol tips van mij en van andere moeders, om makkelijker een momentje voor jezelf vrij te maken en ook echt te genieten van die momentjes. Je vindt het magazine hier: www.paulinedevries.com/ebooks.

Tips voor de zomervakantie!

De zomervakantie: heerlijk, of een uitdaging?

Vorig jaar plaatste ik een bericht online over tijd vrijmaken voor jezelf in de zomervakantie. Ik schreef dat het best een uitdaging kan zijn om er zes weken een fijne tijd van te maken voor je kinderen en voor jezelf. Wat er daarna gebeurde, had ik niet verwacht.

Onder mijn bericht kwamen een stuk of tien reacties van moeders. Moeders die het belachelijk vonden dat je als moeder tijd vrij voor jezelf 'eist', terwijl je zou moeten genieten van je kinderen. En moeders die zich helemaal niet herkenden in dit 'probleem', omdat ze alleen maar plezier hebben in de vakantie en enorm naar uitkijken.

Achter de schermen gebeurde tegelijkertijd iets anders.

Ik ontving tientallen privéberichten van moeders die het zo fijn vonden dat ik dit bericht geplaatst had. Dat ze zich herkenden in dit probleem, maar zich er een beetje voor schaamden. Want 6 weken vakantie is best fijn; even geen wekker voor school, geen huiswerk, geen clubjes. Maar wat dan wel? Niet iedereen heeft zelf ook 6 weken vrij, niet iedereen zit 5 weken op de camping. Niet elk kind kan zich even goed zelfstandig vermaken. En dan kan het je best eens aanvliegen.

Daarom geef ik in deze periode altijd heel veel tips om de vakantie ontspannen door te komen.
Die tips verstuur ik via inspiratiemails en plaats ik op Instagram en Facebook.

In deze blog zal ik alvast een tip met je delen:

Vergeet jezelf niet, deze zomer!

Maak, aan het begin van de vakantie, een lijstje met dingen die jij graag zou willen doen deze zomer. Het hoeven geen grote dingen te zijn. Misschien wil je een keer je boek uitlezen, naar de kapper, met een vriendin afspreken of een keer per week een uurtje sporten?

Maak vervolgens een plan hoe je dit echt kunt realiseren. Kan je partner op die momenten voor de kinderen zorgen, of heb je familie die op jouw kinderen kan passen? Vertel ze dan vast over je plannen.

Geen familie, partner of oppas bij de hand.

Het kan natuurlijk ook zo zijn dat je geen oppas bij de hand hebt. Dan is het slim om op tijd actie te ondernemen. Ga samenwerken met een andere moeder. Jij past een middag op haar kinderen en zij een middag op die van jou. Op die manier hebben je kinderen vriendjes om zich mee te vermaken en creëer jij een middagje vrij voor jezelf.

Meer tips voor de zomervakantie ontvangen?

Stuur me een mailtje, dan zet ik jou ook op de lijst voor de gratis inspiratiemails. Uiteraard kun je je op elk moment weer eenvoudig uitschrijven. Of volg me op Facebook of Instagram.

Fijne vakantie!

Geef makkelijker je grenzen aan, met deze drie stappen.

Ik vond het moeilijk om grenzen aan te geven.

Toen ik nog een baan had in loondienst, vond ik het regelmatig heel lastig om mijn grenzen aan te geven. Ik had een contract voor 36 uur, maar werkte regelmatig 40 of meer. Dat had ook voordelen, want die overuren kon ik dan weer opnemen op een dag dat ik liever vrij wilde zijn voor de kinderen. Maar tegelijkertijd was de druk hoog. Ik had regelmatig hoofdpijn, was bijna altijd moe en om mij heen zag ik steeds vaker collega’s (tijdelijk) vertrekken met een burn-out.

Wat ging er mis bij mij en mijn collega's?

Wat waren de valkuilen waar wij, mijn collega’s en ik, intrapten? Allereerst deden we ontzettend belangrijk werk. We hielpen mensen die echt hulp nodig hadden. Mensen die, vaak zwaar getraumatiseerd, hier in Nederland weer hun leven probeerden op te bouwen met helemaal niks. En dus waren we onmisbaar, of beter gezegd; voelden we ons onmisbaar. Die mensen rekenden op ons!

Een andere valkuil was dat we elkaar van alles aanpraatten; ‘Het is nu even druk, na de audit wordt het wel weer rustiger. We moeten dit nu gewoon even afronden, daarna kunnen we weer vrije dagen opnemen. We kunnen nu echt niet minder gaan doen, juist nu drie van de zeven ziek thuis zitten. Laten we de taken van onze collega met burn-out maar onder elkaar verdelen, want een tijdelijke kracht inwerken om haar te vervangen kost ook weer energie en budget.’

Nee zeggen, met schuldgevoel en excuses.

Op een avond stond er weer een vergadering gepland en ik zag het echt niet zitten om daar ook nog naartoe te gaan. Mijn doe-lijst was eindeloos lang en er was een belangrijk project wat af moest. Na een tijdje twijfelen en met schuldgevoel, besloot ik mezelf af te melden voor de vergadering. Ik stuurde mijn collega’s een mail:

“Beste collega’s, vanavond hebben we een vergadering. Ik weet dat die vergadering belangrijk is, maar het lukt me echt niet om aanwezig te zijn. Vorige week heb ik 12 overuren geschreven en deze week zit ik alweer aan mijn max. Zoals jullie weten ben ik bezig met project A en dat moet echt volgende week af. Ik hoop op jullie begrip hiervoor.

Mochten jullie nog vragen aan mij hebben over project B, stuur me dan even een appje, dan beantwoord ik die tussendoor even. Ik zal straks nog een mailtje sturen met mijn input betreffende punt 3a, zodat jullie daar wel verder mee kunnen.

Nogmaals excuses en ik wens jullie een goede vergadering.
Groetjes, Pauline. ”

Terwijl ik op ‘verzenden’ klikte, kwam er een mail binnen van een (mannelijke) collega:

“Hoi allemaal, ik ben er vanavond helaas niet bij. Lees wel in de notulen wat ik gemist heb. Tot de volgende keer. Fijne avond, J.”

Hij zegde, net als ik, de vergadering af. Hij zei ook 'nee', maar dan zonder zich te verontschuldigen en allerlei extra werk op zich te nemen. Ik vond dat echt een leermomentje; zo kan het ook!

Hoe kan ik beter mijn grenzen aangeven?

Terugkijkend heb ik in die periode veel geleerd over het aangeven van mijn grenzen. Sindsdien pak ik het anders aan. Ik geef nu veel beter mijn grenzen aan en ik voel me zelden meer moe en heb nooit meer hoofdpijn door mijn werk.

Dat komt eigenlijk door drie simpele stappen die ik steeds weer zet:

1. Ik realiseer me nu dat ik op mijn werk vervangbaar ben, maar thuis niet. Toen de corona-crisis uitbrak was er opeens veel minder budget en stond ik, ondanks mijn vaste contract, binnen een paar maanden op straat. De projecten waar ik mee bezig was werden geschrapt of verkleind en de organisatie waar ik voor werkte draait nog steeds gewoon door. Ze konden me prima vervangen.

Thuis ben ik niet vervangbaar. Mijn kinderen rekenen op mij als moeder, mijn man vindt mij onmisbaar als partner. Voor hen ben ik echt onvervangbaar.

2. Mijn gezin staat absoluut op nummer 1, inclusief de zorg voor mezelf. Je kunt prima jezelf op één zetten, naast je kinderen en je partner. Het is heel gezellig om met z’n allen op de eerste plaats te staan! Je bent geen ‘betere moeder’ als je je kinderen alleen op de eerste plaats zet. Jij mag daar bij hen staan.

3. Ik weet nu wat ik echt belangrijk vind. Mijn gezin, mijn persoonlijke ontwikkeling, zorg voor mezelf en ook mijn werk. Werk waarin ik word uitgedaagd, mensen echt verder kan helpen en waarin ik dagelijks nieuwe dingen leer. Ik weet wat ik wil doen en waarom ik dat doe.

Stel jezelf drie belangrijke vragen, voordat je 'ja' zegt, tegen een activiteit.

Doordat ik weet wat ik wil doen en waarom ik dat doe, is het opeens veel makkelijker om grenzen aan te geven. Ik vraag mezelf af:

– Draagt deze activiteit bij aan een van de dingen die ik echt belangrijk vind?

– Draagt deze activiteit bij aan een van de doelen die ik wil behalen?

– Geeft deze activiteit me energie, plezier of een goed gevoel?

Is het antwoord op deze vragen drie keer nee? Dan zeg ik nee tegen de activiteit en ik stop ermee. Als dat echt niet kan, zoek ik een andere oplossing. Ik vraag bijvoorbeeld iemand anders (betaald of onbetaald) om deze taak van mij over te nemen.

Er zijn veel dingen waar ik inmiddels mee gestopt ben, bijvoorbeeld; strijken, boodschappen doen (ik laat ze bezorgen), doelloos scrollen op sociale media, contacten onderhouden met mensen die altijd negatief zijn en in m'n eentje alle voorbereidingen treffen voor feestdagen (doe ik nu samen met mijn gezin).

Door deze vragen steeds weer opnieuw aan mezelf te stellen, wordt het echt makkelijker om grenzen aan te geven en ook om meer tijd voor mezelf vrij te maken. Probeer het maar eens uit!